Faune et Flore

La commune de Manses est soumise à l’influence conjointe du climat océanique et du climat méditerranéen. Le premier lui donne ses printemps pluvieux, le second lui procure ses étés et ses automnes secs. On remarque une végétation de transition où les influences médio-européennes, subméditerranéennes et subatlantiques coexistent et s’expriment différemment selon les conditions topographiques et édaphiques.
De ce fait, on trouve sur la commune à la fois des plantes demandant une bonne pluviosité et d’autres beaucoup plus résistantes à la sécheresse de type méditerranéen.
Au niveau phytogéographique, nous sommes dans l’étage de végétation collinéen avec les séries du hêtre, du chêne sessile, du chêne pubescent dans les endroits un peu plus secs et dans les situations les plus méditerranéennes, la série du Chêne vert.

Deux grandes unités écologiques constituent le secteur :

  • la plaine alluviale de l’Hers vif et du ruisseau des Bessous,

  • les coteaux molassiques du Pays d’Olmes.

Cette structuration est potentiellement source d’une importante diversité biologique globale.
Parmi les principales plantes ou arbustes de type méditerranéen, on trouve le thym, le romarin, la lavande, le lavandin, le fenouil, le genévrier, la mancienne, le genêt d’Espagne et le genêt scorpion, le prunellier, certains cistes et surtout une vingtaine d’espèces différentes d’orchidées.
Parmi les espèces végétales supérieures, on trouve en priorité le chêne pubescent, le chêne rouvre et quelques chênes-verts méditerranéens. D’autres espèces plus rares sont tout de même présentes comme le châtaignier, l’acacia, le tilleul, le frêne, le hêtre, le merisier et le peuplier.
Ces bois sont exploités en bois de chauffage principalement (à l’exception notoire des forêts anciennement mises en valeur de La Belene et du Nouvion) et servent parfois de parcours et d’abris pour les troupeaux de bovins, d’ovins ou de chevaux. Ils renferment une faune très riche et très variée.
Pour la faune locale, citons les plus importants : le sanglier (en expansion et qui occasionne beaucoup de dégâts), le chevreuil, le cerf, le blaireau, la fouine, la martre, la genette, l’écureuil, le renard (nombreux), le lièvre et le lapin de garenne.
L’avifaune est particulièrement riche et diversifiée et comprend de nombreuses espèces plutôt en expansion constante : le milan noir, le grand corbeau et la corneille, la fauvette à tête noire, la mésange à longue queue, le rouge gorge, le merle noir, le bruant zizi,  le pouillot de Bonelli, le Pipit des arbres, le pic vert, le pic noir, le faisan, la perdrix rouge, la caille des blés, la grive draine, le pigeon ramier, le martin pêcheur, le héron cendré, et des rapaces comme la buse variable, les faucons, les busards, la bondrée apivore, le milan royal, le circaète jean le blanc, etc.
Il faut remarquer l’arrivée des magnifiques guêpiers d’Europe et d’espèces attirées par les gravières (cormorans, poules d’eau, canards, oies, aigrette, gazette, héron cendré, héron pourpré, bécasseaux, grèbes, chevaliers, courlis,  etc. ).
La commune est classée en ZNIEFF de type 1 et de type 2 : Zone Naturelle d’Intérêt Faunistique et Floristique qui a pour mission « de mettre en avant la richesse biologique du site concernant des espèces à enjeux définis..., inventaire pour porter à la connaissance de l’Etat, des collectivités, du public..la sensibilité du site »
De plus le lit majeur de l’Hers (la plaine de Berbiac peu ou prou) est classée en zone Natura 2000 afin de préserver la biodiversité : il a fait l’objet d’un recensement des espèces rares ou menacées, et de diverses mesures incitatives ou réglementaires.